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鲍威尔“赎买”戈尔巴乔夫赠礼

时间:2021-10-25 09:52:35 浏览次数:

美国首位黑人国务卿鲍威尔将军在回忆录《我的美国之路》(My American Journey)中提及,他担任里根总统第六任国家安全事务助理期间,苏联领导人戈尔巴乔夫赠送了他一把手枪,既未镶嵌钻石或珠宝,亦无镀金或象牙枪柄,价值大约180美元。可是,因系“国际伟人”相赠,意义非同寻常,鲍威尔对此枪爱不释手。然而,依照美国法律,政府官员收到价值15美元以上的礼物,必须上交归公,违者必遭严惩。鲍威尔不得不忍痛割爱,依法上交。

没过多久,鲍威尔灵机一动,计上心来,打算自掏腰包,把这支颇具收藏价值的手枪自费购回。没想到,白宫总务署的官员铁面无私,秉公办事。按照鲍威尔刻意讥讽挖苦的说法,白宫总务署简直就像瑞士“富比士”拍卖行一样,为了一把“破枪”,竟然向他索要1200美元的高额“赎金”。

白宫总务署索价如此之高,看似出乎意料,实在情理之中。一把普通的手枪,价值平平,但是,一旦有“国际伟人”题签相赠,自然平步青云,身价百倍。如果听任政府官员利用职权,“平价”购买名人赠礼,岂不是让他们既在官场出尽了风头,又在经济上占尽了便宜?鲍威尔尽管心怀不满,怨气连天,最终仍然忍气吞声,乖乖付钱。俗话说,天下没有不透风的墙,破费1200美元“赎买破枪”之事曝光之后,勤俭持家的鲍威尔夫人大为不满,把“挥霍无度”的老公训斥得无地自容。

鲍威尔将军身居高位,遵纪守法,廉洁奉公,固然与其良好的个人品德有直接关系,但是,美国政治制度中的监督和惩罚机制严格而有效,防微杜渐,警钟长鸣,违者必究,把潜在的腐败大案消灭在萌芽之中,把潜在的腐败分子惩治于未成气候之时,其“反腐”功能和震慑作用不可低估。想当年,鲍威尔将军的前任、里根总统第一任国家安全事务助理艾伦(Richard V. Allen),就是因为接受“微薄赠礼”、涉嫌受贿而被迫辞去要职。

在美国外交和国家安全战略领域,总统国家安全事务助理这个官衔看上去不起眼,但却是相当于“政治局常委”级别的高官要职,其主要职责是协调外交、国防、情报等部门的日常工作,为总统提供国家安全和全球战略问题的咨询和决策建言。美国总统每天早晨在白宫椭圆形办公室面见的第一人,正是国家安全事务助理。想当年,基辛格在尼克松政府出任此职期间,名声显赫,权倾朝野,权势凌驾于副总统、国务卿和国防部长之上。

在里根总统任内,位高权重的“政治局常委”艾伦涉嫌受贿,被迫辞职一案,与后来因“伊朗门” 事件“名满天下”的诺思中校有直接关系。诺思是美国海军军官学院高材生,两次赴越南参战,身负重伤,军功赫赫,是出类拔萃的全军战斗英雄。越战后,他被选入培养中级军官的海军战争学院深造,结业后被派往核心首脑部门白宫国家安全委员会任职。

赴白宫履新之日,诺思被分配在基辛格曾经工作过的办公室当差,而且还配发了一个落满灰尘的文件保险柜。他打开保险柜后,赫然发现了红绸包裹的两块礼品手表、两瓶酒和1000美元现金,总价值大约2000美元,看上去很像是贿赂礼品。原来,这个保险柜曾经属于诺思的顶头上司艾伦。诺思铁面无私,立刻将此事上报白宫安全部门,后来还惊动了联邦调查局。经调查核实,手表、酒和现金是日本记者送给艾伦的“礼物”,希望他帮助安排采访第一夫人南希。

丑闻公布后,朝野震动,媒体大哗。艾伦被迫出面解释说,收到“赠礼”之后,因工作忙碌,他“忘记”登记上交,结果天长日久,下落不明,最终酿成了受贿丑闻。尽管“赠礼”的价值不高,而且情节较轻,不值得司法部门立案调查,但是,事关政府高官的公信力,媒体穷追不舍,不肯罢休,艾伦有口难辩,无地自容。面对强大的舆论压力,他不得不宣布辞职。在美国的宪政体制中,新闻媒体号称是在总统、国会、最高法院之外的“第四权”,其扮演的监督制衡和“廉政反贪”角色,严厉而苛刻。

可能有人认为,区区2000美元“薄礼”,竟然导致“政治局常委”级别的政府高官辞职丢官,此举是不是有点儿小题大做?然而,小洞不补,大洞吃苦,千里之堤,溃于蚁穴。在“廉政”问题上,美国人对鸡毛蒜皮的“小节”毫不含糊,违者必究。人们可能注意到,美国政府官员极少因贪赃枉法,被判极刑。原因之一是,“腐败分子”尚未来得及触犯“大事”,就早已因“小节”而辞职罢官。

可是,培养和造就一个“政治局常委”级别的高级官员,该是多么不容易啊!仅因微不足道的过失和“小节”,就轻易将其革职,岂不是糟蹋了国家的栋梁之材?然而,纳税人名下的财产,法治政府的公信力,远比政府高官的“官职”值钱!如果缺乏监督,忽视“小节”,把政府官员一个个惯出了“不拘小节”、贪污受贿、“前腐后继”的恶习,其结果只能是姑息养奸,养虎遗患,最后不得不动用残酷的死刑,试图杀鸡儆猴,震慑效尤,但是效果甚差,无济于事,真正吃亏倒霉的是社稷和广大民众。

信不信由你,培养和造就一名政府高官,其实挺容易的。1979年,鲍威尔被晋升为陆军准将。授衔之日,国防部长布朗的礼宾官代表五角大楼,特意赠送他一则镶在镜框中的“金玉良言” 。其大意为:南北战争初期,陆军部的电报员报告林肯总统,在最近一次遭遇战中,南方叛军俘获了联邦军队的一名准将和数百匹训练有素、久经战阵的军马。令电报员颇为惊诧的是,林肯似乎对损失军马的问题更为关心。看到电报员脸上疑惑不解的表情,林肯总统来了一句幽默:“我用不了5分钟就可以再任命一名陆军准将,但再找那些军马可就没有那么容易了!”(摘自《书屋》)